Saturday, October 24, 2009

Revenge, inhibition, rituals

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Revenge is discouraged in our society. Obviously, christianity and the other cheek had not reached Corsica in the 19th century. When we are angry we inhibit our desire for revenge, but might express it by hitting the table with our fist or stamping the ground. Many emotions lead to action. Flee or fight when we are scared, be generous when we feel pity, hurt when we hate, repair when we feel guilty. Some emotions do not: disappointment, relief, grief, pride. I think that might be why we need rituals for feelings of loss, of grief, and also of pride, because we don't know "what to do" with these emotions.Many emotions lead to particular expressions, some of them being short hand or remnants of literal reactions: our expression of disgust corresponds to an attempt to minimize the contact in the mouth with bad food. We can pretend to feel emotions, we're not very good at it, but we're just as unskilled at detecting pretend emotions. If someone smiles as part of their job, we don't ask for it to be genuine.


On décourage la vengeance dans notre société. Apparemment, le christianisme et son autre joue tendue n'avaient pas atteint la Corse au XIXeme. Quand nous sommes en colère, nous inhibitons le désir de vengeance, qui se manifeste parfois en tapant sur la table avec le poing ou en piétinant. Beaucoup d'émotions nous poussent à agir. Fuir ou se battre quand nous avons peur, générosité quand nous avons pitié, faire mal quand nous haïssons, remédier quand nous nous sentons coupables. D'autres émotions ne résultent pas en actions: la déception, le deuil, la fierté. Je pense que ces dernières nous poussent à rechercher une action ritualisée, comme pour le deuil ou la fierté, parce que nous ne savons pas "que faire" de ces émotions.
Beaucoup d'émotions se traduisent par des expressions, certaines un raccourci ou un reste de réactions littérales: notre expression de dégoût tend à minimiser la surface de contact avec la nourriture avariée. Nous prétendons parfois avoir des émotions, mais nous le faisons mal. D'un autre côté, nous réussissons aussi mal à déchiffrer ces mensonges! Les expressions de rigueur dans certaines occupations ou occasions, comme un sourire forcé, ne nous dérangent pa
s.

Jon Elster, do I need to add? ai-je besoin de préciser? as reported by - Arabella Hutter

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