Thursday, January 14, 2010

Un truc infaillible de la Grèce ancienne

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Vous aurez sûrement vu des livres qui promettent des techniques infaillibles: "Améliorez votre mémoire!" C'est en fait un art ancien. Quand les livres étaient rares, et le papier encore plus, il était avantageux de pouvoir mémoriser de longs textes ou discours. Un art mnémonique se développa en Grèce et à Rome, repris ensuite au Moyen Age et à la Renaissance (cf The Art of Memory, by Frances A. Yates). La tradition attribue la création de cet art au poète grec Simonides de Ceos. On raconte qu'il assistait à un banquet quand le toit s'est effondré. Il a survécu mais la plupart des autres convives furent tués. Les corps étaient si mutilés qu'il était impossible de les identifier. Simonides aida les parents des morts à les retrouver parce qu'il se rappelait parfaitement où chaque homme avait été installé. Ce qui lui aurait donné l'idée de "placer" des objets mnémoniques. Le principe est simple, on visite par l'esprit un lieu connu comme un temple ou sa cuisine, on crée une image pour chaque point que l'on souhaite se rappeler et on place cette image dans l'espace: dans le four, sur la planche à pain, suspendu au robinet. Des arguments si l'on est un politicien, des preuves si l'on est avocat, ou une liste pour les courses. Essayez! C'est assez surprenant. Et amusant de placer une ampoule en équilibre sur le dos d'une chaise ou une cartouche d'encre dans le four. Stimule l'imagination, d'une manière si marquante que nous en reparlerons.

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